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互联网阴暗前传:暗网“丝绸之路”覆灭始末

2017-05-17 10:31 来源:未知 编辑:管理员 人评论

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互联网阴暗前传:暗网“丝绸之路”覆灭始末

虎嗅注:勒索病毒WannaCry依然在全球蔓延,受影响的地区数量和人数还在攀升,从熊猫烧香到WannaCry,加上其间不计其数的大型数据泄露事件,恶意攻击一次一次让沉迷互联网美好的人们惊醒,正视互联网和技术的另一面。

阴暗的交易网络是互联网的另一个平行世界,和社交网络上那些每天陪伴我们的信息流同时运转,它们的历史一样悠久。4年前“丝绸之路”的故事,可看作是互联网邪恶史的前传之一。

2013年10月的某天,一位名叫乌布雷(Ross Ulbricht)的年轻男子在旧金山某图书馆被捕,至此,喧嚣一时的毒品兼武器交易网站“丝绸之路”宣告死亡。

从秘密成立到迅速崛起,从掘金无数到买凶杀人,从危机四伏到一夜坍塌,丝绸之路及其创始人身上的故事堪比一部好莱坞大片。

为此,专栏作家 Nick Bilton专门写了一本书并在《名利场》上发表长文,再现了丝绸之路的兴起、堕落与覆灭,并表达了自己对科技滥用之趋势的深深担忧。

以下内容原载于 Vanity Fair,作者 Nick Bilton,原标题为 Silicon Valley Murder Mystery: How Drugs And Paranoia Doomed Silk Road,虎嗅编译(有所删减)。

一、问题不是谁会允准我,而是谁会阻止我

乌布雷(Ross Ulbricht)还真想过不归之日的到来。他知道有一天——在丝绸之路仍炙手可热、如日中天时,他得做出残忍抉择。现在,2013 年春了,是时候了。

他要做的抉择很简单:是否真要拿起屠刀,以保护他那个日进斗金的公司?

科技界宣称要改变世界、美化世界已经很久了,但在其踌躇满志的宣言之下,实在隐藏着诸多阴暗。

毕竟在硅谷,为了保全基业,许多创始人会不择手段——要么付重金,让那些当初给过自己灵感的小伙伴乖乖闭嘴(譬如Facebook、Square 和 Snapchat),要么无情地赶走联合创始人(譬如 Twitter、Foursquare 和 Tinder),再要么,就是挑战法律,让成千上万的人被迫失业(譬如 Uber、Airbnb 等等)。

不过对于乌布雷而言,这些代价犹嫌不够狠。为了保住他的丝绸之路,这个类似于巨头亚马逊的“暗网万货店”,他自认不得不“出铁拳”,打断某根眼中钉。

这当然并非乌布雷最初的用心。

实际上,跟诸多创企一样,丝绸之路的起步简单得很。它就是源于一位大学生的好奇心——乌布雷的好奇心。

这个相貌极为俊美的少年最终与家乡德州的小日子作别,荣入宾州州立大学修习材料科学与工程。在此期间,他像其他年轻异类(尤其是某些科技界人士)一样,成了《阿特拉斯耸耸肩》的作者艾茵·兰德(Ayn Rand)的拥趸,并推崇自由主义哲学;他不再接受世界的本貌,而是从自己预设的角度来观察世界;并且,他还像优步 CEO 卡兰尼克和投资教父彼得·蒂尔一样,把这句极富挑衅意味的话当成了自己的信条:

“问题不是谁会允准我,而是谁会阻止我。”

——艾茵·兰德

互联网阴暗前传:暗网“丝绸之路”覆灭始末

她的话成了他的信条

在学校,在餐厅,在政治辩论俱乐部……年轻的乌布雷一直盯着美国政府对“合法”、“违法”的定义,并执拗于其中看似矛盾的地方。

他的推理方式还是学生气十足,譬如:巨无霸能导致糖尿病和心脏病,可麦当劳不还是合法的吗?汽车每年都会导致成千上万起伤亡事故,可它们不还是能四处驰骋?还有,那每年都令千万人丧命的香烟美酒,它们不也都是合法生意吗。所以,那些仅供人消遣的药丸儿怎么就见不得光了呢?

对乌布雷而言,这样的区别对待其实是一种专断。再说,管他什么快餐、酒精、烟草还是大麻呢,难道最终对身体负责的,不还是人自己吗?药物真正的问题,他推测说,在于剂量大小和交易透明度的高低不好把控。

就这样,一个想法最终在他心里萌芽了:如果能有一个类似于 Yelp、对买家卖家进行分级的网站,那药物交易不就能做到公平透明了吗?而且还能降低因过量购买而致人死亡的风险,不是吗?

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